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"猎兔犬2号"令人揪心 欧洲火星登陆计划出现波折 

2003-12-26 10:21:27 北京娱乐信报

欢迎进入专题:红色星球火星上演秀

  南方网讯 被欧洲航天局寄予厚望的火星登陆计划25日出现波折,使得欧洲人未能在圣诞节清晨收到这份特殊的礼物。尽管“火星快车”探测器按照预定计划顺利进入火星轨道,但是美国的“奥德赛”火星探测器却未能按照预定计划收到欧洲首个火星登陆器——“猎兔犬2”号发出的信号。

  登陆器仍没有回音

  “我们感到失望,但是这并不意味着世界末日,”负责这项计划的科学家科林·皮林格说,他指出,“奥德赛”火星探测器没有收到信号并不表明“猎兔犬2”号登陆器已经坠毁或者在登陆过程中烧毁。

  根据欧洲航天局制定的计划,“猎兔犬2”号于格林尼治时间25日凌晨2时47分进入火星大气层,并于7分钟后登陆。在登陆器完成登陆约两个半小时之后,即5时30分左右,美国“奥德赛”火星探测器将掠过“猎兔犬2”号的上空,并接收到其发出的第一个信号。随后,“奥德赛”将把这个信号传回美国宇航局的喷气推进实验室,成为地面可能接收到的第一个来自“猎兔犬2”号在火星上发出的信号。

  但是,根据美国宇航局公布的消息,到格林尼治时间25日上午6时15分,当“奥德赛”火星探测器飞出能够接收信号的范围时,仍然没有收到“猎兔犬2”号发出的信号。所以,这个被欧洲人寄予厚望的火星登陆器至今处于“生死不明”的状态。

  只是失去一次机会

  “故事还没有结束,我们只是失去了第一次机会,”欧洲航天局官员戴维·索思伍德说,“接收来自火星的信号并不是件简单的事。”欧洲航天部门的一些官员认为,一些原因可能使登陆器与地面的联系出现迟滞,比如,登陆器展开它的太阳能电池板需要时间等等。

  在错失了第一次接收信号的机会后,设在英国的地面控制中心承担起这项重任。格林尼治时间25日晚22时45分(北京时间26日早晨6时45分)左右,该控制中心会再次试图接收“猎兔犬2”号发回的信号,届时地面控制人员应该能确认登陆器的具体状态。

  在此之前一切顺利

  在此之前,欧洲航天局的火星计划进展顺利,令欧洲的科学家们信心十足。今年6月2日,“猎兔犬2”及其搭乘的“火星快车”探测器由俄罗斯“联盟”号运载火箭发射升空。12月19日上午,位于德国达姆施塔特的欧洲航天局地面控制中心向“火星快车”探测器上的“猎兔犬2”号登陆器发出了脱离指令。“猎兔犬2”号成功脱离母船后独自向火星进发。

  此前由于自身携带能量较少,“猎兔犬2”号必须依靠“火星快车”的动力,调整飞向火星表面的轨道。“猎兔犬2”号自身携带的电池仅够维持6天,这刚好够脱离“火星快车”后修正轨道并抵达火星表面。

  格林尼治时间25日上午4时左右,在预计“猎兔犬2”号已经在火星登陆后,“火星快车”打开引擎缓慢下降,成功进入预定轨道。

  这一步骤对火星探测计划的成功至关重要,因为如果“火星快车”无法进入预定轨道,将无法传送“猎兔犬2”号在火星表面获取的大量数据。

  11分钟后,欧洲航天局收到了“火星快车”在预定轨道上发出的微弱信号。“它目前在很好的轨道上,航天器状态不错,”欧洲航天局官员加莱·温特斯兴奋地说,“我们的使命开始了。”

  然而,“猎兔犬2”号登陆火星的计划却是一波三折。根据欧洲航天局的计划,进入火星大气层后,登陆器的保护层自动脱落,“猎兔犬2”将朝着陆点高速下降,两个降落伞和三个巨大的气囊将缓冲高速下降的冲力。“猎兔犬2”穿过大气层直至着陆的过程仅历时10分钟左右。

  离开“火星快车”后,“猎兔犬2”会依靠自己的计算机系统控制整个着陆过程。着陆点定在火星伊西底斯平原东部的一个椭圆区域中。这是一个广阔而平坦的地带,据认为是40亿年前由小行星或彗星撞击造成的一个巨大盆地。

  着陆后不久,“猎兔犬2”便将自动打开自身携带的太阳能电池板,迎接火星生活的第一缕阳光,为探测设备充电,并向火星北部进发,独自探索火星的表层,收集矿石标本,最终在一事先设定的地点开始探寻生命痕迹的工作。(编辑:王秀)



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