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调节艾滋病病毒潜伏期的酶“现身”

2017-05-16 09:26 来源:科技日报

  美国加州旧金山格莱斯顿研究所近日发布新闻公告称,该所研究人员发现一种被称为SMYD2的甲基转移酶,具有调节艾滋病病毒(HIV)在体内潜伏期的作用,抑制该酶可以有效激活潜伏病毒。研究人员认为,这种酶可能成为清除感染者体内隐藏HIV的新治疗靶点,为治愈艾滋病带来希望。

  通过服用大量药物,目前HIV感染者已能够过上相对正常的生活,但他们要一直服药才能防止隐藏在体内的病毒重新被激活。如何克服潜伏病毒仍是目前治愈艾滋病的最重要障碍。为此,科学家们提出一种称为“唤醒和杀死”的治疗策略,通过药物将藏匿在细胞中休眠的HIV激活,再依靠人体自身的免疫系统,结合用药来消除病毒并杀死被感染的细胞。唤醒病毒是这一治疗方法的关键,而目前科学家们只取得了有限的成功,正在努力寻找新的更有效药物。

  此次,格莱斯顿研究所的研究人员将目标瞄向了甲基转移酶,这些酶被认为是HIV潜伏期的关键调节因子。他们筛选了超过50种甲基转移酶,最终确认SMYD2具有调节HIV潜伏期的作用。通过SMYD2酶抑制剂,可以使潜伏病毒重新活化或被唤醒,因此,SMYD2可以作为“唤醒和杀死”治疗策略的一个新靶点。

  在此之前,并没有科学家将SMYD2作为治疗艾滋病的靶向目标,但已开发出针对该酶的抑制剂,用于各种癌症的治疗。此次,研究人员专门开发了一种能抑制细胞中SMYD2酶的小分子,测试表明,这种抑制剂可以激活HIV感染者受染细胞中潜伏的病毒。

  研究人员表示,他们的研究为构建新的HIV潜伏模型奠定了基础,使他们能更深入地了解HIV潜伏的机理,进而向治愈艾滋病的目标又迈进一步。

编辑: 罗予岐
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