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北冰洋是怎样变咸的?科学家:北大西洋海水流入

2017-06-12 00:08 来源:新华社

  (原标题:北冰洋是怎样变咸的?科学家:北大西洋海水流入)

  几千万年前,北冰洋是一个巨大的淡水湖,与咸水海洋隔绝。德国科学家发现,格陵兰与苏格兰之间的陆桥沉到水下约50米深处之后,北大西洋的海水才开始大量注入北冰洋,导致它变咸。

  目前格陵兰与苏格兰之间是开阔的水域,连接着北冰洋与北大西洋,但几千万年前这里是一片陆地。此外,现在的白令海峡当时也位于海面之上,隔开了北冰洋与北太平洋。

  地球的板块运动使格陵兰-苏格兰陆桥沉到水下,北冰洋才有了第一个连接海洋的通道。德国阿尔弗雷德·韦格纳研究所的科研人员日前发布新闻公报说,他们模拟了陆桥逐渐沉到水下200米深处的情形,该过程可能历经数百万年才完成。结果显示,来自北大西洋的含盐海水并不是一旦有通道就立即大量注入北冰洋,必须要陆桥沉到水下50米左右后才能顺畅地流入,这正是海洋混合层的深度。

  由于各处温度、含盐量、密度等差异,海洋水体有着分层结构。在靠近海洋表面的某个位置,海水受到水流、蒸发等多种因素影响,会形成比较均匀的一层,称为混合层。研究人员说,混合层的深度非常关键,海水流动通道达到这个深度之后,北冰洋才真正开始变咸。相关论文发表在新一期英国《自然·通讯》杂志上。

  北冰洋与大西洋之间出现通道,改变了地球中纬度到高纬度海域的热量流动情况,对全球气候有着深远影响。当年的陆桥如今已经沉到水下500米深处,只有冰岛区域还在水面之上。

编辑: 杨智明
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