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抗生素失效?用噬菌体“打败”超级细菌

2018-01-31 11:01 来源:科技日报

  感染了超级细菌的患者并非无药可救,噬菌体有望成他们的新救星。据《麻省理工技术评论》网站29日报道,随着DNA测序和人工智能的发展,美国一些初创公司正将这种“细菌杀手”变成抗生素的替代品。

  随着越来越多的细菌对现有药物产生了抗药性,对替代品的需求很迫切。美国每年大约有200万人感染耐药菌,至少23000人死于感染。

  噬菌体产生抗性的可能性很小,因为每种噬菌体只会感染特定类型的细菌。用噬菌体来抵抗感染的想法由来已久,但给病人注射噬菌体的效果难以预期。噬菌体治疗只能用于最严重的细菌感染患者,且是最后才被考虑使用的方案。

  如今,DNA测序和人工智能让找到合适的噬菌体变得更容易,从而将这一策略转化为更实用的治疗手段。

  美国初创公司AmpliPhi生命科技公司首席执行官保尔·格瑞恩特说:“我们可以快速为噬菌体测序,并得到确切的DNA序列。”他们调配的噬菌体组合可治疗金黄色葡萄球菌等细菌感染。“理想情况下,它可以从冰箱里直接拿出给病人用。”

  另一家初创公司Adpitive Phage治疗公司希望利用人工智能为不同患者定制噬菌体治疗方案。目前实验室测试需至少8小时,才能获得噬菌体对特定菌株的最佳效果。但对危重病人来说时间可能太长,所以该公司正试图将这一过程自动化。他们开发了一种使用噬菌体和细菌基因组数据的机器学习算法,让其学习如何挑选特定噬菌体,最终实现了在数分钟内配置一小瓶最有效的噬菌体组合,来处理细菌感染。

  目前,两家公司已经成功治疗了约14名有生命危险的病人,且在美国食品和药物管理局批准紧急使用许可的情况下,可以治疗其他一些病人。如果新方法奏效,噬菌体疗法最终可能成为治疗细菌感染的主流选择。

  现在,两家初创公司计划开展临床试验,测试其疗法是否比当前的抗生素效果更好。

  总编辑圈点

  噬菌体早就被尝试用于医疗,但第一次释放出它的潜能,或许是因为毫不相关的计算机领域的进步。人工智能不仅可以指挥机器人做手术,还可以找到最适合病人的抗菌剂,这个消息令人大喜过望。新技术便利生活的同时,也往往引人猜疑,但机器如果能降服病魔,将在世人眼中更值得信赖。

编辑: 罗予岐
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